Укус блохи — опасно или нет?

Блохи – постоянный спутник животных, тело которых покрыто шерстным покровом, и домашние животные тому не исключение. В мире нет ни одной собаки или кошки, у которой бы не было блох, и это нормально. Многие из нас, увидев у своего питомца парочку этих насекомых, считают, что с ними немедленно нужно бороться и принимать все меры по уничтожению паразитов. Это в корне неправильное решение – блохи, хотя и паразиты, но за длительный период эволюции они научились сосуществовать со своими хозяевами, причем польза от такого сожительства обоюдная.

Блоха крупным планом
Блоха крупным планом

Иначе дело обстоит относительно человека. Блохи, кусающие людей, это уже не нормально и с этим точно нужно бороться. Кроме того, что эти насекомые способны переносить опасные инфекционные болезни, места их укусов очень долго чешутся и выглядят, прямо сказать, нелицеприятно. Итак, поговорим сегодня о блохах. Наша цель – раскрыть мир блошиной сущности, выяснить какая же от них польза и вред, а также внимательнее заглянуть в микроскоп, ведь только он поможет изучить ротовой аппарат блохи и механику укуса.

Блохи у животных, это хорошо или плохо?

Как уже отмечалось во вступлении – блохи и теплокровные животные, покрытые шерстью, уже давненько живут в мире и согласии, принося друг другу взаимную пользу. Блохи питаются кровью – их выгода понятна, но какой же толк от их присутствия собаке или кошке? А вот какой:

  • Во время укуса блохи поневоле происходит раздражение кожи животного в этом месте – в ранку попадает слюна насекомого, что вызывает слабую местную аллергическую реакцию. А это значит, что к этому месту приливает больше крови, а раз больше крови — значит больше приносится питательных веществ и уносится продуктов жизнедеятельности клеток. Тем самым обеспечивается лучший тканевый обмен внутри кожи животного и под ней.
  • Животное стремится чесаться после укуса блохи, тем самым проводя своеобразный массаж, еще лучше разгоняя кровь по жилам в этих местах.
  • Также во время чесания животное обеспечивает смахивание отдельных волосков со своей шерсти, чем обеспечивает лучшее течение линьки.

Может для кого-то будет секретом, но блохи у каждой кошки и собаки всегда были, есть и будут. Даже если провести массовую «блохотерапию» по их изгнанию и обеспечить полное их отсутствие, насекомые все равно появятся в течение короткого промежутка времени. Вылупятся они из блошиных яиц, которые сохранились в подстилке животного, в углах его вольера или будки, а также в ворсинках ковра или щелях пола, если животное содержится в условиях жилого помещения. Кроме того, даже сиюсекундный контакт питомца с другими животными во время прогулки обеспечит заражение блохами, которые всегда чувствуют величину популяции себе подобных на здоровых животных – чем меньше блох на животном, тем больше на него напрыгает.

В крови животных содержатся химические вещества, обладающие слабым инсектицидным действием. Их действие уничтожить блох не способно, а вот снизить их активность и способность к воспроизводству – вполне. Таким образом, организм здоровой собаки защищает себя от слишком высокой популяции этих паразитов, но такой феномен возможен только у здоровых, ухоженных домашних питомцев. Как только уровень иммунитета слабеет, сила защитных механизмов тоже снижается и блохи буквально просыпаются, мгновенно повышают свое воспроизводство и фактически заедают животное. Не последнюю роль здесь играет полноценность кормления и ухода за животным. Если собака или кошка содержатся в сыром помещении, кормятся раз в два дня и параллельно страдают паразитарными или инфекционными заболеваниями – серьезных проблем с блохами не избежать.

Нелегко придется и самому владельцу животных, особенно, если питомцы содержатся в квартире. Когда уровень популяции блох на одном животном сильно возрастает, насекомые начинают покидать «кормильца» в поисках лучшей жизни, а точнее – следующей жертвы, на котором сородичей пока поменьше. Так они распрыгиваются по квартире, их можно встретить в коврах, обивках мебели, спальных принадлежностях, одежде и так далее.

Чувствуя тепло, блохи начинаются прыгать на ноги человека. Сразу стоит подчеркнуть, что, учитывая видовые особенности питания, каждому виду животного присущ свой незаменимый вид блох. То есть собачьи блохи не живут на кошках, а кошачьи на собаках. Соответственно ни те, ни другие не паразитируют на человеке. Однако укусы человека блохами от животных все же возможны. Особенно этим грешат кошачьи блохи как более агрессивные. Но все равно, даже они долго не задерживаются на поверхности кожи человека и тем более на ней не живут, ни в волосах на теле, ни в других областях.

Последствия укуса блохи
Последствия укуса блохи

Существует ли отдельная, человеческая разновидность блохи, которая паразитирует на человеке? Да, существует, но приходит такая человеческая блоха исключительно, чтобы напиться крови. Затем она уходит, не задерживаясь, в чем проявляется ее сходство с клопами. Кстати, далеко она не уходит, так и будет прыгать по постели, да в шкафу по одежде, пока вновь не проголодается.

Морфология и поведение блох

Блохи бескрылые насекомые. Их размеры зависят от вида и составляют от 1,5 до 3,3 мм в длину. Это достаточно гибкие, как правило, темного цвета, например, красновато-коричневого у кошек, насекомые с трубчатыми ротовыми органами, приспособленными для питания кровью своих хозяев. Их длинные ноги, особенно задняя пара, хорошо приспособлены для прыжков. Блоха может прыгнуть вертикально вверх до 18 см, а по горизонтали – 33 см, что делает блох одними из лучших прыгунов среди всех известных представителей животного мира (по отношению к размеру тела). Если бы люди могли прыгать как блохи, то длину они могли бы подпрыгнуть на 90 м и на 49 м в высоту.

Исследователи их университета Кембриджа в Англии обнаружили, что такая прыгучесть блохи обусловлена наличием в их мышцах вещества резилина, который способен воздействовать на мышечные волокна и твердую структуру блошиных лапок аналогично тетиве, которая выпускает стрелу.

Тела блох с боков очень гладкие, что позволяет им легко перемещаться сквозь волосяной покров на теле хозяина или, в случае человека, под одеждой. Редкие волоски и короткие шипы на теле блохи направлены назад. Их основная роль заключается в оказании помощи в передвижении.

Жесткий и достаточно толстый хитиновый наружный покров насекомого способен выдержать большое давление, поэтому блоху сложно раздавить, а при этом еще наблюдается характерный треск. Такую надежную оболочку блохи приобрели, вероятно, по причине адаптации, ведь жить на теле животного, которое постоянно старается тебя прикусить или вычесать – нелегко.

Блоха под микроскопом
Блоха под микроскопом

Жизненный цикл и среды обитания

Блохи – кровососущие насекомые, проходящие через четыре стадии жизненного цикла – яйца, личинки, куколки и имаго. Взрослые блохи должны питаться кровью, прежде чем они могут стать способны к размножению. Примерное соотношение различных стадий блошиного семейства на одном животном распределены примерно следующим образом – 50% яиц, 35% личинок, 10% куколок и 5% взрослых.

Жизненный цикл блохи начинается тогда, когда самка откладывает яйца после кормления. Делает она это партиями до 20 штук, чаще на самом животного, однако яйца могут легко упасть на землю. Поэтому места, где животного содержится и спит, становятся основным рассадником яиц и развивающихся блох.

Через две недели блошиные личинки выходят из яиц и питаются любым доступным органическим материалом, например, мертвыми насекомыми, экскрементами животного, растительными веществами. Личинки блохи слепы и всеми способами избегают солнечного света, поэтому стараются придерживаться темных мест, таких как песок, трещины и щели, ну и, конечно же, подстилка животного.

Благодаря достаточному запасу питательных веществ личинки быстро окукливаются в шелковые коконы по истечении 1-2 недель жизни в личиночной стадии. А через следующую пару недель, взрослые блохи полностью развиты и готовы выйти из куколки, однако это происходит не сразу. Блоха не выйдет из своего защитного куколкиного кокона до тех пор, пока не почует рядом своего хозяина. Сигналом о том, что он находится рядом, являются колебания (в том числе и звуковые), тепло и диоксид углерода.

После того, как блоха достигает половой зрелости, ее основной целью становится поиск крови, а затем воспроизведения потомства. Общая продолжительность жизни насекомого может быть достаточно долгой в идеальных условиях и составляет до полутора лет. К таким условиям можно отнести:

  • соответствующую температуру,
  • влажность
  • наличие пищи.

Без хозяина жизнь блохи может стать длиною всего в несколько дней. Оптимальная температура для блошиного жизненного цикла – 21-30°C и оптимальная влажность – 70%.

Недавно появившиеся взрослые блохи живут только около одной недели, если получить свежую кровь не получается. А вот взрослая блоха, не вышедшая из оболочки куколки способна выжить в течение нескольких месяцев без еды.

У блох, паразитирующих на кроликах, есть одна очень интересная особенность. Взрослые самки способны обнаружить изменение уровня кортизола и кортикостерона в крови кроликов, что указывает на приближающиеся роды. Как только на свет появляются крольчата, блохи стремятся к ним и начинают активно откладывать свои яйца. Через 12 дней, взрослые блохи возвращаются к матери крольчихе, оставив свое потомство на ее детях.

Как кусают блохи?

Блохи – облигатные эктопаразиты. Из этого определения следует, что они живут исключительно на поверхности тела своего хозяина-кормильца и питаются только одним видом корма – в данном случае кровью.

Момент укуса блохи
Момент укуса блохи

Ротовой аппарат этих насекомых не отличается особой замысловатостью. Верхняя и нижняя губы у них сформированы в мощные стилеты, которые, как клещи, способны раздвигаться в стороны друг от друга. При соединении вместе, стилеты образуют острый инструмент, напоминающий острие ножа.

Первоначально блоха прокалывает кожу сведенными стилетами, добирается до русла мелкого подкожного кровеносного сосуда, раздвигает стилеты и из их центра выводится хоботок, через который насекомое засасывает кровь.

Если сосуд не найден на малой глубине укуса, блоха старается, как можно сильнее до него дотянуться, для этого ей часто приходится залезать в ранку с головой. А поскольку шеи у них практически нет, то приходится задирать вверх свою заднюю часть.

В слюне блохи не содержится обезболивающих средств, как, например, у клопов, но есть антикоагулянты – вещества, препятствующие свертыванию крови.

Ротовой аппарат блохи под микроскопом
Ротовой аппарат блохи под микроскопом

Последствия укуса и профилактика

Блохи являются паразитами для своих хозяев, вызывая сильное ощущение зуда на месте укуса, что приводит к дискомфорту и сильным расчесам, особенно, если укусы множественные. Внешне место укуса напоминает комариный – покраснение, бугорок. Отличием может служит образование в центре бугорка темно-бордовой точки – микроранки, куда блоха вводила свои стилеты. Если было произведено нападение несколькими блохами, укусы часто появляются кластерами или небольшими строками. Полное заживление возможно через неделю, но бывают и более длительные процессы продолжительностью до месяца.

Человеческая блоха не так избирательная в своих хозяевах, как собачья или кошачья. Она способна атаковать многие виды млекопитающих и птиц, в том числе и домашних. Ее находили на собаках и диких псовых, обезьянах в неволе, опоссумах, домашних кошках, диких кошачьих в неволе, курах, черных и норвежских крысах, диких грызунах, свиньях и даже на летучих мышах.

Чума – это заболевание, которое заражает не только людей, но и других млекопитающих, вызываемое бактерией Yersinia Pestis. Человеческая блоха может быть носителем чумной бактерии, которую помнят за убийство миллионов людей в Европе в средние века. Без своевременного лечения болезнь может привести к серьезной, тяжелой болезни и смерти. Сегодня чуму научили сдерживать, однако она все еще распространена среди жителей развивающихся стран Африки и Азии.

Момент укуса блохи
Момент укуса блохи

Как избавиться от блох?

Сразу стоит отметить, что полное уничтожение блох, которые прыгают по квартире – это крайне сложный, комплексный и длительный процесс. Подходить к решению этих задач нужно одновременно со всех сторон:

  • Снижение концентрации паразитов на домашних животных. Сегодня на ветеринарном рынке достаточно много средств для борьбы с накожными вредителями собак и кошек, начиная от шампуней и заканчивая таблетками или инъекциями.
  • Уничтожение блох, особенно их яиц, в жилом помещении. В этом вопросе с разной долей эффективности себя показывают ежедневная уборка помещения и использование инсектицидных средств. Последние нужно применять, как минимум, еженедельно, поскольку оболочку блошиных яиц многие химикаты не разрушают, а новые блохи из них скоро вылупятся. Использование пылесоса в уборке помещения эффективно, однако лучше использовать одноразовый мешок для сбора пыли, который сразу нужно выбросить после уборки.